2 Feb, 2021 por

2 de Febrero: Día internacional de los Humedales

¿A qué se denomina Humedal?

Según la Convención sobre los Humedales (Ramsar 1971) se define al término humedal como “las extensiones de marismas, pantanos y turberas o superficies cubiertas de aguas, sean éstas de régimen natural o artificial, permanentes o temporarias, estancadas o corrientes, dulces, salobres o saladas, incluyendo las extensiones de aguas marinas cuya profundidad en marea baja no exceda los seis metros”.
A partir de una privilegiada distribución geográfica de las cuencas de la vertiente atlántica de los Andes, la región árida norpatagónica posee una gran cantidad de cuerpos de agua y valles fluviales en un contexto muy árido. Estas comprenden unas de las principales fuentes de agua,
recursos energéticos y riego para el desarrollo de la economía de la provincia y la región, entre otros beneficios. También comprenden una fuente de biodiversidad, regulación biogeofísica de nutrientes y provisión de agua.

Esta dimensión de diversidad de paisajes como mosaicos y corredores de humedales en la región árida, configura ecosistemas (de humedales) dentro de otros ecosistemas (de la estepa árida patagónica). Por eso existen lagunas, valles y mallines vitales para la biodiversidad, la vida y la cultura de sus habitantes. A su vez poseen una historia ecológica que comprende más de un siglo de transformaciones, especialmente desde la instalación del hombre blanco a fines del siglo XIX. De esta manera se inician procesos de cambio originados por múltiples factores como la ganadería trashumante, la agricultura, la invasión de especies exóticas y más recientemente
el cambio climático.

¿Por qué el Parque Nacional Laguna Blanca es considerado un humedal?

El Parque Nacional Laguna Blanca es uno de esos granitos de ese mosaico que es la extensa estepa patagónica, que reúne una biodiversidad singular de un humedal en un contexto muy, muy árido. La laguna Blanca y muchas otras pequeñas lagunas que se encuentran dentro y
fuera del parque nacional reúnen una gran diversidad de especies que no podrían vivir en otro sitio cercano que no sea otro humedal. Pero son algo más que eso. Son la fuente de agua de comunidades de mapuches y criollos que viven allí desde tiempos inmemoriales. Los
humedales son también, y por ello son tan importantes hoy en día, servicios ecosistémicos. Los humedales no solo son ricos en biodiversidad. Sus funciones ecológicas como reciclar nutrientes, regular la temperatura de la atmósfera, proveer hábitats a múltiples especies o disponer de agua en un contexto árido convierten a estas funciones en servicios para el hombre. Estos servicios que podemos resumir como provisión de agua, fijación de carbono atmosférico, producción de pasturas, escenarios para la recreación y el turismo, entre otros, son los principales recursos de las comunidades de la cuenca de la laguna. Gracias a ello, la cuenca y sus ecosistemas son una fuente de producción de fibras y proteínas de origen animal.
Si bien las actividades socioeconómicas han producido una severa degradación de los ecosistemas de humedales, el Parque Nacional Laguna Blanca posee un plan de gestión que permite restaurar el ecosistema acuático y los pastizales. En este momento existen diversos proyectos de control de peces exóticos, reproducción de la ranita endémica Atelognathus patagonicus, y regulación del uso de pastizales y mallines. Pero el desafío es mayor. El cambio climático está produciendo una reducción del volumen de la laguna y una disminución de los caudales de sus arroyos tributarios. La conservación de los humedales y en particular de nuestro parque nacional, no solo es una tarea de todos. También debe ser una fuente de conocimientos para que nuestra sociedad tome las mejores decisiones por el futuro de los humedales y de toda la sociedad. Por eso, conocer es saber cómo actuar. Y cómo actuar implica que todos, usuarios de los servicios recreativos, culturales o económicos del parque nos involucremos responsablemente, aprendiendo, valorando y sobre todo tomando contacto con el parque y su gente.

RAMSAR y el Parque Nacional Laguna Blanca

Ramsar es un tratado intergubernamental en pos de la conservación y el uso racional de los humedales y sus recursos. Actualmente, existen alrededor de 2200 humedales en todo el mundo incluidos en este tratado, declarados Sitios RAMSAR. Particularmente, en la Argentina
alcanza 23 sitios, siendo el Parque Nacional Laguna Blanca uno de los tres primeros en haber sido incorporado (mayo de 1992).

¿De qué modo podemos celebrar y adherir al Día Internacional de los Humedales?

Tenemos el agrado de invitarlos/as a participar de un Taller denominado “Humedales de Laguna Blanca: agua para la vida”, a realizarse el próximo sábado 6 de febrero a las 17.30 hs, en el sendero geológico El Escorial, Parque Nacional Laguna Blanca. El Taller estará a cargo del
Intendente Lic. Leonardo Datri. El propósito es dar a conocer la importancia que revisten los humedales en el contexto, local, regional e internacional. Se requiere inscripción previa, tomando los recaudos sanitarios pertinentes. Cupos limitados. Consultas e inscripción en lagunablanca@apn.gob.ar

El Parque Nacional Laguna Blanca insiste en las recomendaciones de cuidado personal y el cumplimiento de las medidas de distanciamiento social vigentes. No se encuentran habilitados los sanitarios, ni zona de acampe. Llevar ropa cómoda, agua potable, protección del sol. Está
prohibido el ingreso con mascotas.